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AI让零售商更“懂”消费者

发布时间:2019-08-14   来源:网络整理    
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  “作为第三方无倾向平台型技术企业,我们主要负责给线下零售企业提供AI技术支持。如果把AI+零售比作一个淘金浪潮的话,那我们就是这个淘金浪潮里卖铲子的那个人。”

  “潮水退去,才知道谁在裸泳”,今年以来,随着资本回归理性,无人零售行业也进入泡沫破灭期,“潮起潮落,短暂波动对我们影响不大,我们从来不赶风口”。YI Tunnel(图灵通诺)创始人吴一黎本周对《红周刊》记者表示。

  一直希望将自己所掌握的视觉识别、图形图像技术与零售业相结合的吴一黎,在2016年创办了YI Tunnel。“我们只负责提供技术,不负责运营,和客户之间并不存在竞争关系。”吴一黎介绍说,作为第三方无倾向平台型技术企业,YI Tunnel主要负责给线下零售企业提供AI技术赋能,帮助零售企业解决“不懂”消费者的行业痛点。目前可落地的AI方案,如AI自助售货机、AI无人结算台、无人店等都主打纯视觉技术,其中无人店落地成本仅为亚马逊Amazon Go无人店的8%,“我们技术上也比他们更先进”。当前AI仍处于前期领军客户培养阶段,不过吴一黎认为,AI赋能零售未来存在的市场空间非常巨大,尤其是视觉技术和大数据技术与零售的融合颇具看点。

  AI赋能下的零售商将更“懂”消费者

  《红周刊》:当前AI已经赋能了很多领域,例如安防、金融等,您为何选择聚焦零售行业?

  吴一黎:“用AI赋能零售业”等于是把我自己最擅长做的事情融合在一起。我曾供职甲骨文和IBM的电子商务部门,也自己创业做过3D煎饼,有着10多年的零售行业经验,对零售行业的痛点也有所了解。

  例如,相较于电商知道自己的消费者是谁、知道用户在PC或APP端每个商品上停留了多长时间、把什么商品放进了购物车、最后怎么结账等所有的交易环节,线下零售企业对此了解的很少。因此,将消费者的交易行为数字化,这对线下企业而言就显得十分重要。此外,当前线下零售企业需要招聘大量员工来完成收银、导购等工作,但该行业人员流失率非常高,这导致线下零售企业的管理成本很高,影响企业运营效率,而AI赋能下的零售则能很好地解决这些问题。

  就技术环境而言,AI处于技术成熟的早期,本身存在巨大的机会,AI+零售则是一个更大的刚需市场。

  《红周刊》:AI相较于其他技术,将给零售领域带来怎样的变革?

  吴一黎:目前在零售领域的主要技术分别为条形码、RFID(射频识别)技术和AI。从技术角度看,诞生于100年前的条形码技术,使得所有商品被标准化,沃尔玛等世界零售巨头正是在此轮技术浪潮中崛起。不过,虽然如今条形码技术已经非常成熟,但仍存在一些限制。例如,对于生鲜品类的非标品,仍需要人工来称重计量。同时,扫码结算商品对于收银员而言,也是个巨大的体力劳动。

  40年前被发明出来的RFID,至今仍未在零售领域大规模推广应用。主要因为RFID识别的前提是将芯片标签贴到商品上,而目前理货环节只能靠人工来粘贴,这将增加零售企业人工成本。其次,RFID技术应用成本太高,假设每件物品芯片标签和人工粘贴的成本为0.6元,一天卖100件商品,一年就需增加成本2万多元,对于大型商超而言,一天可能售卖上万件商品,那运营成本将更高。此外,可乐等金属易拉罐商品、锡箔纸包装的鸭脖、鸡爪等熟食制品对RFID芯片是有屏蔽作用的,存在识别难题。另外,人工粘贴的芯片标签容易被撕掉,如果消费者将商品芯片粘贴到货架上的其他物品上,然后带走该商品,理论上RFID技术也是无法识别的。

  AI则可能将有效解决前两种技术存在的难题。例如,对于生鲜等非标品,AI大概在几年前的的技术就已经验证,机器识别生鲜物品的能力已经超越了人类,因此技术上已经具备了代替条形码的基础。此外,当零售领域用到AI视觉相关技术的时候,是不需要额外增加人力和物力成本的,是对原有零售业态技术的飞跃式提升。此外,除了视觉技术在结算端的应用,AI的预测技术也将对零售行业带来更长远的影响。

  《红周刊》:在AI的预测技术赋能下,未来的零售业将是什么样子的?

  吴一黎:AI的预测技术可以帮助线下零售企业,通过对消费者的动作、语义、消费时间、消费商品、购买态度等交易数据的分析,做出有针对性的分析和预测,例如,明天店铺卖什么商品会更好,针对不同的消费者,给出不同的折扣和商品推荐。

  举例来说,现在逛超市在结账区域都会有加价换购的环节,但所有换购都是千篇一律的,例如加10元换购一袋洗衣粉。但对于部分平时不洗衣服的消费者而言,吸引力并不大。而如果最终换购区是消费者之前想买而又因各种理由没有购买的商品,那消费者加价换购的意愿会更强。

图说天下

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