除了行星还有系外卫星:可能孕育神秘外星生命

发布时间:2018-12-04   来源:网络整理    
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迄今科学家已探测到3700多颗系外行星,但除了系外行星,它们还可能有“同伴”——系外卫星。

迄今科学家已探测到3700多颗系外行星,但除了系外行星,它们还可能有“同伴”——系外卫星。

  新浪科技讯 北京时间7月18日消息,据国外媒体报道,对遥远系外行星的观察分析,将开启对整个星系系统的探索之门!迄今科学家已探测到3700多颗系外行星,但除了系外行星,它们还可能有“同伴”——系外卫星。

  自从20多年前首次证实太阳系之外存在其它行星,我们已经知道太阳系内行星并非独一无二。目前天文探索前沿仍在继续改变,因为存在行星的区域,就一定会存在卫星。更重要的是,一些系外卫星与地球有诸多相似之处,或许潜在着宜居生命特征。

  宜居系外卫星

处于宜居地带的系外卫星很可能潜在着生命形式。

处于宜居地带的系外卫星很可能潜在着生命形式。

  迄今为止,科学家对太阳系之外潜在的宜居星球颇感兴趣,他们可能聚焦于类似地球的星球,当前地球是我们唯一的生活蓝图,但未来可能会发生变化。

  如果这些星球不围绕主恒星运行,而是环绕另一颗行星呢?澳大利亚南昆士兰大学一支研究小组开始积极探索这种可能性,美国宇航局开普勒望远镜观测到行星系统的宜居带,宜居带是指距离主恒星不近也不远的一个区域,可使宜居带位置的星球表面存在液态水。

  研究小组认为勘测在宜居带环绕巨大行星运行的卫星数量,可能会在其中发现许多类似地球、由岩石构成的卫星,对未来探索发现地外生命形式带来巨大希望。研究报告主要作者米歇尔·希尔(Michelle Hill)说:“考虑到恒星宜居带有一定数量的卫星,很可能未来科学家发现的第一个外星球生命迹象是在太阳系之外,如果存在外星生命,极有可能它们是生活在系外卫星,而不是类似地球的系外行星。因此,系外卫星将成为宇宙中最重要的星球。”

  首个地外生命信号可能来自系外卫星

月球形成于远古时期一次大型碰撞事件,当另一颗大型天体与早期地球发生碰撞,产生的残骸物质逐渐聚集形成月球。

  月球形成于远古时期一次大型碰撞事件,当另一颗大型天体与早期地球发生碰撞,产生的残骸物质逐渐聚集形成月球。

  研究报告合著作者斯蒂芬·凯恩(Stephen Kane)博士解释称,事实上,科学家很难探测系外卫星,宜居带往往只是我们当前探测地外生命的一种极限方法。发现系外行星是非常困难的事情,更何况是发现系外卫星。

  据悉,研究小组负责人、哥伦比亚大学大卫·基平(David Kipping)博士在学生时代就对系外卫星非常感兴趣,他在接受记者采访时说:“我们没有很多人探索系外卫星,但是我相信只要我们展开研究工作,就会有更多的人加入探索队伍。试着理解系外卫星有多么普通,就能让我们了解到太阳系有多么独特。”

  系外卫星如何形成?

生命除了需要水,还需要能量,这可以通过行星对卫星的引力来实现,木卫一表面的火山现象就是一个实例。

  生命除了需要水,还需要能量,这可以通过行星对卫星的引力来实现,木卫一表面的火山现象就是一个实例。

  大多数系外卫星被认为形成于主行星的残留物质,在太阳系中,木星的卫星很可能形成于木星年轻时期的积累物质。同时,卫星也可能最初是环绕主恒星的一颗矮行星或者小行星,之后受到其它行星的更强引力牵引。科学家认为,海卫一的形成就是这种情况,海卫一环绕海王星逆向运行,它可能之前位于柯伊伯带——太阳系海王星轨道之外的一个遥远区域。

  月球形成于远古时期一次大型碰撞事件,当另一颗大型天体与早期地球发生碰撞,产生的残骸物质逐渐聚集形成月球。月球和地球实际上是太阳系内非常独特的“行星-卫星组合体”。基平博士解释称,与地球相比,月球是一颗体积较大的卫星,月球的形成是典型卫星形成实例,还是宇宙中不同寻常的卫星,有待于我们进一步研究分析。

  是什么因素使卫星成为一个好家园?

图说天下

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