你睡了,大脑可没闲着:复习技能、探索身体…

发布时间:2018-12-17   来源:网络整理    
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原标题:你睡了,大脑可没闲着:复习技能、探索身体……

太长不看版

1. 人睡觉时,大脑依然在学习运动技能。动作不但会在梦境中复现,还会在身体上演练。

2. 睡眠时的抽动是大脑校正感觉运动系统的一种手段。

3. 反过来,身体也会塑造梦境。我们常能把外界的声音或感觉融入梦境。

4. 对梦游者来说,大多数动作完全不必担心,但是如果梦中动作已经影响了生活质量,或者出现了暴力倾向,应该寻求医生的帮助

编译来源:Night exercises

作者:Michelle Carr

翻译:红猪

当又砸坏一台电视机时,男人终于下定决心求助了。心理学家安东尼奥·扎德拉(Antonio Zadra)至今还清楚地记得这名病人。“我们问他为什么来看病,他说:‘这已经是我第三次把电视机砸向一个并不存在的闯入者了。可花了我不少钱呢。’”

扎德拉在蒙特利尔大学专门研究梦游,想知道为什么有人会在睡梦中做这类事情。研究发现,这个问题的答案对所有人都很重要。

你或许以为,当你闭上眼睛沉沉睡去,身体就基本关闭了,接着梦境在头脑中上演。在睡梦中,由于对肌肉运动的抑制,或者叫“肌张力缺失”(muscle atonia),我们大多不会把梦境表演出来,也不会说出梦里的对话。经常梦游的人只占到1%的比例,但是有四分之三的人会在睡着后说话,三分之一的人会在某个时刻梦游。至于偶尔改变睡姿或者咕哝几句,那是所有人身上都会发生的事。

你睡了,大脑可没闲着:复习技能、探索身体…

梦游在儿童身上比在成人中更加普遍,在你缺乏睡眠时更容易发生。图片来源:medicalnewstoday.com

现在我们逐渐意识到:看似微不足道的抽动和梦呓,也会对我们产生意料之外的重要影响。

扎德拉等人的研究显示,身体在睡眠时扮演的角色,要比我们通常认为的积极得多。他们的发现指出,不管是梦到的运动,还是沉睡身体的活动,都服务于一个根本目的,塑造我们在清醒时运动和谈话的方式。

梦里,大脑在练习

虽然我们有将近三分之一的时间是在梦乡度过,但睡眠的目的究竟是什么、它又为什么对我们的健康如此重要,都还有团团迷雾。但是逐渐逐渐,我们也在接近这些问题的答案了:现在知道,睡眠具有不可或缺的作用,它们能巩固记忆,清理大脑日渐沉积的淤泥,甚至还能预防认知衰退。

关于梦的功能有无数理论,有人说它们是为了预演真实世界中威胁生命的情境,还有人说它们是为了使人排除现实中的诸多干扰,专心解决那些棘手的问题

不过,我们在睡眠时的运动可能不仅仅是在表现梦境。我们渐渐明白,短短几个小时的睡眠对我们的身体协调大有好处。一再有研究指出,睡眠能改善人在运动任务中的表现,包括根据镜像绘出图案,缩短反应时,以及提高网球或篮球之类运动的水平。这类研究指出,当人陷入沉睡,人脑却在复习最近的运动,并且强化这些运动记忆。那么,也许我们在夜间的手舞足蹈也与此有关?

到现在为止,大多数睡眠强化运动记忆的证据都来自动物研究,比如:

给一只大鼠的脑内植入芯片并令其学习穿越迷宫,我们就能实时观察迷宫地图在大鼠海马区内的编码过程(海马区负责处理对特定位置的记忆)。

之后,当我们在快速眼动睡眠期(REM,人类的大多数梦境都出现在这个阶段)再观察这只大鼠时,会发现同样的神经模式,就好像鼠脑在重走迷宫似的。

睡眠中反常的身体动作被称为“睡眠异常”(parasomnia)这些动作可能是在复习我们学过的技能。为了验证这点,科学家研究了那些睡眠时较为活跃的人,他们有的会在睡觉时轻声咕哝,有的会从床上坐起,更有甚者会在睡梦中吃饭、驾车、甚至性交。

巴黎第六大学的神经病学家伊莎贝拉·阿努尔夫(Isabelle Arnulf)请了19个经常梦游的人到她的实验室里住了几晚。在上床之前,这些梦游者和18名不梦游的被试一起学习了一种游戏,要求以最快的速度敲打放在他们身体周围的方块。

图说天下

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